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GE Digital的单飞时刻 | 工业互联网重返主航道

  知识自动化  2019-10-14 00:00:00   林雪萍
GE已经梳理明白了前两任CEO留下的工业互联网资产,放飞的哨声正在凝聚最后的一口气。

本文由知识自动化(zhishipai)授权转载

大连福彩快三群也许GE的软件部门GE Digital,终于可以单飞了。9月份它举办了隆重的用户大会,给七月份新上任的首席执行官以足够大的面子。

大连福彩快三群这是一个强烈的信号。至此,GE已经梳理明白了前两任CEO留下的工业互联网资产,放飞的哨声正在凝聚最后的一口气。

纠结的GE Digital拆分

一年前上任的GE CEO卡尔普,忽然对一件本来是无足轻重的小事非常感兴趣。上任之周,其它猛火还没烧出,就先把半月后的久负盛名的用户大会“Mind+Machine(机-智大会)”给取消了。“Mind+Machine”(机器与智慧相遇)作为GE工业互联网的标志性口号,广受业界的推崇。大连福彩快三群按理讲,一个新任CEO无需对这样的一个会议大动干戈。

大连福彩快三群但是卡尔普这样做了。大连福彩快三群而且很迅速。这被广泛认为新总裁对GE Digital并不看好的一个信号。

卡尔普注定是要有更大使命的。大连福彩快三群他被任命前来领导和纠正通用电气的百年未遇的大危机,许多非常大的财务问题逐一引爆,令人瞠目结舌。今年夏天,他迎来一次最艰难的挑战:二十年前曾成功打大连福彩快三群倒金融巨骗麦道夫不朽神话的美国传奇财务专家,突然跳出来公开指责GE是安然丑闻之后的最大欺诈。大连福彩快三群这位财务专家甚至模仿安然“Enron”的字样,创立出“GEnron”新词。当日通用电气股票重挫,盘中跌幅一度扩大至15%。大连福彩快三群无数类似这样的麻烦事情,都是卡尔普要专注应对的风口浪尖。相比而言,GE Digital只是他心中一块小小的筹码。大连福彩快三群然而如何处理GE Digital,却是事关GE如何看到工业互联网、如何看待未来工业的大事情。因此,围绕着GE Digital的进退和反复,也都是可以想象的事情。先是GE Digtial的旗舰品牌“Mind+Machine”伙伴会议被无限期推迟,然后自然是更多的裁员,而GE Digital颇为看好的现场管理服务ServiceMax公司的90%股权——9亿美元的收购不到两年,也匆忙地出售给了私募公司银湖。

最后在去年年底,让外界大感意外的是,卡尔普决定不打算出售GE Digital,而是将其剥离出去,成为GE全资拥有的子公司。GE打算在2019年初分拆出一个全新的物联网公司,拥有自己的品牌、董事会和股权结构。而主要面向行业是公用事业、可再生能源、航空、石油和天然气等——这些基本上都是GE非常熟悉和擅长的领域。

然而这条消息却一直悬在半空中。今年3月份之前就应该披露的更多分拆细节,并没有发生。到如今,时间过去快一年了,很多国人甚至都以为GE Digital早已被卖掉了。

这种缓慢的进展,反映了GE高层对这块工业互联网资产的评价,有着巨大的分歧。大连福彩快三群情况比看上去要复杂得多。

GE Digital软件策略的败笔

如果回来看GE要成为一个全球头十名的软件公司,目标实在是过于宏伟了。它没有像老对手西门子那样,狂砸110亿美金进行软件的收购。GE Digital的软件策略,更像是一个面向内部的“搜刮商”。GE拥有一系列业务部门,如发动机、铁路交通、电力与风机、医疗等强势事业单元。这些业务单位都有IT开发需求。GE Digital是利用了GE整个集团既有的软件资源来实施。而这些实施都是各个业务事业部的OT和IT部门。这种做法,与其说是数字转型,不如说是数字集权。GE Digital尽管是一个独立的部门,但其大部分收入是来自于其他通用电气业务部门,而不是外部客户。依仗各个事业部老大的脸色来行事,这种做法,当然很难持续太久,也无法支撑GE的软件战略。

GE一致期望能够让Predix成为第三方开发人员的真正开发平台。但实际上,几乎所有围绕Predix开发的软件,都是来自GE自己的业务部门或付费的合作伙伴。

换言之,GE Digital作为一个独立的部门,但却在啃其它业务部门软件业务的老本。这种过于简陋的“吃相”,其它部门也不能忍受。在前前任CEO Immelt的高压和前任Flannery的固守,都接连失利的时候,新任的卡尔普决定打破这种局面。当然,这种打破并不太费力气,只要顺势一推,原有强撑起来的软件体系就会崩塌。去年12月,随着GE Digital宣布重组,此前一直在力撑苦局的总经理Ruh,终于熬到头可以走人了。

量身定制的大会

而姗姗来迟的新人,则要有隆重的仪式。GE Digital 9月底这次用户大会,不妨可以看成是为继任者的量身定制。

7月份的时候,GE CEO卡尔普找到了拜恩作为GE Digital的CEO。最值得玩味的是,拜恩在2012到2014年担任丹纳赫的CTO,彼时正是卡尔普的下属。而拜恩被任命之际,正是GE打算剥离其数字业务的关键时刻。卡尔普需要更加符合GE软件未来的人选。

卡尔普似乎回到了老路:第一,未能免俗地找来旧部下,虽是兵家大忌但也是无奈之举——GE Digital出走的高管也实在是太多了;第二,拜恩是技术出身,这也恰当地代表了卡尔普心中对GE Digital的定位。正如他在欢迎老部下入职的时候表示,“拜恩的技术专长和经验,善于将工业技术,与软件及分析适度地区分开来,这将使他成为推动这一业务发展的正确领导者。“

相比于GE Digital的前任CEO来自思科的背景,卡尔普的这一欢迎致辞,是别有深意的。而在任命中,GE Digital也再次简短地重申了公司分拆计划的决心。

在新任CEO履职两个月后,去年被匆忙取消的用户大会,再次匆忙地登场。无论退进,仓促之间,都是战略意图的宣示,彰显了领导者的心思。

显然,GE对数字化未来的想法,正在回归工业的本身。

换言之, GE Digital即将迎来一个稳健的时刻。

GE Digital打算成为什么样的公司

GE Digital现在是什么?仍然是一家工业互联网平台公司吗? 

不妨来翻看一下GE Digital当前手中的底牌。

在去年年底的时候,尽管长期的潜力股仍然是Predix平台,但这个大名鼎鼎的工业互联网平台,实在到处都充满了现金窟窿。而传统自动化产品类的软件,如资产绩效管理(APM)软件、现场服务解决方案ServiceMax、制造执行系统(MES)、自动软件(包括HMI等)和部分电力软件所代表的,短期来看,显然带来的现金流会更大。

当时行业一般认为,GE不太可能将这些资产单独出手,打包处理是最好的方案。然而现场服务解决方案ServiceMax被火速出售,表明GE正在选择性地看待这些软件是不是真的更好地服务工厂——ServiceMax并不太符合这个条件。虽然出售之后,GE只保留10%的股权,但二者继续以多种方式合作。这使得即使到今天,ServiceMax(包括另外已经出售给艾默生的软件Cimplicity)仍然出现在GE Digital的官方网站上,仔细看过去才能看出这是“伙伴”的软件而非GE自身的。这些高度紧密的合作,使得Predix的平台上不至于太缺乏内容服务。

在用户大会之前,GE Digital在9月10日发布了多模式、跨离散和流程行业的新MES软件PA 8.0。这个软件其实是来自一连串的版本迭代,此前就已经改造成适合在工业互联网平台上进行部署,现在又进一步变成灵活性和界面性更好的PA8.0。一连串的动作,看上去都是围绕传统自动化软件而进行,并且适合物联网和云化的模式。

更耐人寻味的是,在9月3日,GE Digital与GE已经出售的贝克休斯油气服务公司(BH-GE)达成协议,收购了石油石化和天然气的资产绩效管理APM的商业团队和客户。通过将员工和商业合同关系从BHGE转移到旗下,GE Digital显然是要强化资产绩效管理解决方案。根据Gartner的说法,“在资产密集型行业,资产管理正在从简单的维护转变为业务运营的核心能力”。APM软件,正是这一变化的核心。这就是工业互联网平台上正在发生的变化,一切都是软件,一切都是服务。而APM资产管理软件,也重新回到舞台的中央。实际上除此之外,GE Digital还构建了更为复杂的运营优化体系。

Predix看来正在成为一个分布式应用平台,它的位置正在大幅度下沉。从某种意义上而言,Predix正在变得高度抽象——这跟西门子的MindSphere近期的转变,几乎是一模一样。可以这么想, Predix正在变成一个脚手架,上面玲琅满目地挂着各种软件与服务。很显然,工业互联网拼的是后者,不是脚手架。如此而言,GE Digital或许也可以看成是一家“新自动化”公司:大量自动化软件的身影开始频繁出现。

平台足够轻,计算足够云,软件足够多,之后才能有着明亮的未来。这当是通用电气对GE Digital未来的三个基本判断。重点自然是最后一个。

工业互联网正在回归工业服务的本身,工业互联网平台不会也不必担负太重的使命。改变陕西快三QQ群 主页|界,早已不再成为GE Digital的心结。任何一个工业互联网平台可能也不用这么去想吧。

后  记

九月对于GE是一个过于繁忙的季节。就在GE Digital推出眼花缭乱的组合拳的时候,年营收达190亿美元的GE医疗集团在中国也正式推出了“爱迪生数字医疗智能平台”(Edison Intelligence Platform)——不妨可以看成是医疗领域的工业互联网平台。这个去年11月在美国本土推出的面向开发者的平台,已经不必跟Predix牵扯在一起了。爱迪生平台,正在自由单飞。

同样,GE Digital连同它心爱的Predix平台,作为独立品牌的拆分,马上就该拉开序幕了。

作者简介林雪萍:南山工业书院发起人,北京联讯动力咨询公司总经理

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